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日本貴為長跑王國,有三大馬拉松,除了六大馬拉松之一的東京馬拉松外,還有福岡國際馬拉松和比較少人認識的「琵琶湖馬拉松」,三者都是日本選拔奧運代表的資格賽。

琵琶湖馬拉松是日本歷史最悠久的馬拉松,1946年首屆,至今已是第71 屆,亦是入場門檻最高的馬拉松。入場資格為全馬拉松兩小時三十分內、半馬一小時十分或10000米三十一分鐘內。現今香港有資格參加的跑手屈指可數。參賽人數只有三百多人,全數均是高手中的高手。

沿途設有「關閘時間」,由15公里起,每5公里設閘,時間十分苛刻,未能於指定時間過閘者則會被迫退賽。

15km – 0:52
20km – 1:10
25km – 1:28
30km – 1:48
35km – 2:09
40km – 2:30

我今年本身參加了本屆琵琶湖馬拉松,可惜因為渣馬中受傷,未能參與是次盛會,但機會難逢,遠赴日本琵琶湖為大家現場報導當時的戰況。

琵琶湖位於京都近郊,起點設於皇子山陸山競技場。有別於香港的馬拉松,鳴槍時間為中午12:30 分,確保各選手有充足休息。選手首先在場館內跑600m,來回21公里折返,路線平坦,沿途都有市民打氣,回到場館最再跑約650m 後衝線,最後的1.5 個圈十分緊張刺激,頭幾名選手都盡力爭先衝線。雖然只是數百人參賽的賽事,但氣氛熱烈,場館外有大電視熒幕直播賽事,大量市民席地而坐觀看兩小時的馬拉松賽。

選手們按號碼布排序步往起跑線

選手們按號碼布排序步往起跑線

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場館外大電視直播馬拉松實況,日本人很關心的川內優輝選手。

是次賽事由肯亞選手以 2:09’11 奪冠,日本選手北島壽典則緊隨其後,以2:09’16 衝線,亦成為是次比賽日本選手第一名。大家很關心有「市民跑手」之稱的川內優輝能否憑是次比賽奪得奧運入場券。他以2:11’53 衝線,排名第7,日本選手中排第4。三百多名選手入面,最後只有200 名能完成賽事,最「慢」的選手以2:42’23衝線,可見水平之高!

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小小題外話,馬拉松開始後,場館隨即舉辦小學生1000m 田徑賽場。別小看這班小學生,水平甚高,其中一組的冠軍1000m 的時間為 3’02!從小便培養對田徑、長跑的興趣,難怪日本的長跑水平冠絕亞洲。實在有很多可讓我們借鏡的地方。

一眾小學生準備 1000m 起跑,人仔細細,實力不容小覻。

雖然今次未能參賽,但作為旁觀者看到眾多選手都歇盡全力參賽,令我身為運動員的一團火再次燃點起來。

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琵琶湖馬拉松官方網頁:http://www.lakebiwa-marathon.com

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